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聆听恐龙的“胎动”
发布时间:2013年06月25日 点击数: 【字体: 收藏 打印文章
 

  最新研究成果:发现了世界最古老的恐龙胚胎、世界最古老的恐龙胚胎骨床和孵育场、世界最古老孵化中恐龙胚胎在蛋内运动的证据、世界最古老的有机残留物,在世界上最先开创了“恐龙胚胎学”。

  恐龙蛋里可能有胚胎吗?云南与台湾两地专家学者最新研究成果告诉大家:正常恐龙蛋里确有胚胎,而且恐龙在胚胎阶段就会在蛋里动来动去。专家学者们对在禄丰县发现的世界最古老恐龙胚胎进行研究,发现竟含有近2亿年前的有机残留物,为恐龙胚胎在蛋内运动提供了证据。63日,在昆明举办的第二届云台会上,这一成果作为两岸科研合作重要成果进行了发布。

  两地研究团队在楚雄禄丰县经过十年研究,今年411日,最新成果《中国早侏罗纪恐龙胚胎学含有机残留物的证据》登上《Nature》封面,同时在全球恐龙研究界创立了一门全新的学科“恐龙胚胎学”,将世界“恐龙胚胎史” 1.95亿年前早期恐龙,填补了一大块缺失的拼图。

“恐龙胚胎史”提前500万年

  “发现于楚雄州禄丰县的一块早期蜥脚亚目恐龙胚胎化石经同位素定年为距今约1.95亿年的早侏罗纪时期,比以前被认定为世界最古老恐龙胚胎化石——南非早期恐龙大椎龙胚胎化石早了500万年。”台湾中兴大学名誉教授黄大一自豪地说。

  “我们正在开启恐龙研究新殿堂。”多伦多大学教授罗伯·赖兹(Robert Reisz)院士介绍说,这是全球第一次诠释恐龙蛋内胚胎发育、成长和发展过程,和恐龙胚胎骨骼化学成份。这些骨头化石代表大约 20 只长颈蜥脚类亚目(原蜥脚类)禄丰龙胚胎个体。长大的禄丰龙长达约 8 米,比较于晚期中侏罗纪相关的蜥脚类恐龙如马门溪龙(30 多米)、地震龙(50 多米)等,要小很多。

恐龙胚胎在蛋内运动

  黄大一教授发现的这个早侏罗纪恐龙孵育场、骨床非常罕见。为了研究恐龙的发育,研究团队比较胚胎骨头的骨化过程,测量骨头大小、并分析胚胎内最大骨头(大腿骨)的化学成份,这些样本显示一致性快速成长。在恐龙还在蛋里面的阶段,骨头长度就从 12 厘米加倍到 24 厘米;这种加速成长,有可能表示出像禄丰龙这类的蜥脚类亚目恐龙,只有很短的孵化期。研究还发现,虽然还在蛋壳里面,胚胎骨头形状会重新塑造,从解剖学的角度来检视骨头和骨头内部构造,显示恐龙的肌肉会透过拉扯收缩硬组织,扮演着改变骨头形状的重要角色。这一点显示恐龙像鸟类,会在孵化中蛋里面动来动去。这是世界最早恐龙胚胎有此动作的证据。

胚胎骨内保存“胶原蛋白”

  两岸研究团队在胚胎骨头内发现了被保存的有机残留物,利用国家同步辐射研究中心精密瞄准的红外线光谱仪进行化学分析,可能是纤维状的胶原蛋白,胶原蛋白是骨头内特征性的蛋白质。罗伯·赖兹说:“古代动物的骨头在石化过程中起变化,在胚胎化石里面找到残留复杂蛋白质,非常难得,这些比过去所发现的类似有机残留物早了一亿年。”

  罗伯·赖兹说:“这是首次发现薄于 100 微米(影印纸厚度)保存良好的恐龙蛋壳,禄丰恐龙胚胎骨床的发现,从年代最古老和提供研究恐龙胚胎学的角度来说,这在化石记录上绝对是稀罕的,大大增进了我们对于这些早期恐龙动物成长的认知。”

  这些珍稀的恐龙胚胎骨头化石,目前收藏在楚雄州博物馆内。楚雄彝族自治州博物馆馆长钟仕民说:“有关恐龙的生殖、孵化,过去根本没有实体材料可供研究。这一发现证明了中国境内是有恐龙胚胎化石、而且是目前全球唯二的最古老恐龙胚胎化石存在的,为研究恐龙的生殖、成长、演化等提供了重要的实物资料,对研究当时的气候、自然条件等也很有意义。”

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